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jueves, 27 de noviembre de 2014

Geografía en las noticias: Geocaching




Un nuevo tipo de cazador acecha en nuestros bosques y parques, nuestros estacionamientos y centros comerciales. Este cazador es llamado geocacher y es usualmente parte de un equipo (seguramente su propia familia) que utilizando dispositivos manuales de GPS (global positioning system - sistema de posicionamiento global) para ubicar un escondite secreto o cache.

El cazador no está tratando de llevar comida a su mesa pero se está divirtiendo jugando un juego lleno de tecnología y un pocos de la buena y antigua “búsqueda del tesoro”. Es llamado Geocaching (en inglés se pronuncia “gio –cashing”) y está atrayendo a muchas familias en el país.

Geocaching es un entretenido juego de aventura. La idea general es que personas u organizaciones instalan un cache (tesoro escondido) y postean las coordenadas geográficas en internet. Los usuarios de GPS pueden luego usar estas coordenadas de ubicación para encontrar el cache. Una vez encontrado, el cache puede proveer al geocacher con una amplia variedad de recompensas. Si el visitante recibe una recompensa del cache, se le pide que deje algo a cambio. Es muy simple, cierto?

Un joven americano usa un GPS para desplazarse por la ciudad de Londres; Inglaterra. Un GPS utiliza información provista por satélites estadounidenses para proveer una ubicación acertada en casi cualquier lugar del planeta.
Geocaching suena engañosamente fácil. Sin embargo, los geocachers dicen que una cosa es ver las coordenadas de localización del caché y otra cosa es realmente llegar allí y encontrarlo.

En 1983 los soviéticos derribaron un avión de Korean Airlines cuando accidentalmente cruzó sobre el espacio aéreo soviético, matando a todos los 269 pasajeros a bordo. Hasta ese momento el GPS estaba disponible sólo para uso militar. Como consecuencia de este incidente el presidente Ronald Reagan dio la directiva de hacer que el GPS, desarrollado en EEUU, estuviera disponible para uso libre con motivos comerciales y civiles.

Desde ese entonces, el GPS se ha convertido en una ayuda de navegación ampliamente utilizada y en una útil herramienta para hacer mapas, explorar terrenos y para usos científicos y comerciales. Un simple GPS puede determinar una ubicación aproximada con un rango de 6 a 20 pies (1.8 a 6 mts) casi en cualquier lugar del planeta. La coordenadas normalmente dan la latitud y longitud en grados y minutos, por ejemplo N36º 05.276 W080.12.565.
Un típico juego de geocahcing comienza con las coordenadas provistas en una web, como www.geocaching.com . Luego el geocacher utiliza su dispositivo GPS para dirigirse desde su ubicación actual a la ubicación de las coordenadas. Un simple dispositivo GPS cuesta menos de $100 pero hay GPS más caros que tienen sus propios mapas, brújula electrónica y voz de navegación. Incluso hay aplicaciones GPS para usar en celulares.



Los participantes de Geocaching pueden ser muy competitivos rivalizando para ser el primero en encontrar un cache (FTF), pero mayormente se trata de familias o grupos de amigos que deciden esconder y buscar caches.

Algunos caches contienen anotadores, mientras otros tienen pequeños objetos llamados geoswag (intercambiables). Los niños disfrutan particularmente de tomar geoswags de los contenedores que encuentran y de reemplazarlos con otros objetos. Algunos de los ítems pueden tener notas pegadas a ellos pidiendo que los trasladen de un cache a otro. Algunos ítems han recorrido todo el trayecto desde EEUU a Australia.

Lo que hay dentro del cache en general no es lo más importante. Los geocachers disfrutan sólo la búsqueda. De acuerdo a un artículo publicado en 2008 en Winston – Salem Journal, el geocacher Mike Cooper tenía una remera que parecía resumir el juego: “Geocaching: Uso satélites militares de muchos billones de dólares para encontrar tupperwares escondidos en los bosques”.

El geocaching es una gran diversión. Incentiva a los niños (jóvenes y viejos) a salir a tomar aire fresco y ejercitarse mientras disfrutas de unas lecciones de geografía fundamental. ¡Esa es la emoción de la búsqueda!

National Geographic Education Blog
Geography in the News: Geocaching

By Neal Lineback and Mandy Lineback Gritzner, 

Original en Ingles. Traducción: Sabrina Scotto y Javier D' Ambra

miércoles, 30 de julio de 2014

Verdaderos Tesoros


*Por Sabry Scotto

Cuando encontramos un caché, muchas veces está lleno de pequeños objetos, dejados allí por su dueño  y sus posteriores visitantes. Para muchos geocachers son un atractivo más del juego porque presentan una linda oportunidad para llevarse un recuerdo de cada búsqueda.  Casi cualquier objeto puede transformarse en un intercambiable.  Si ya sos un geocacher experimentado seguro encontraste alguno y más de uno te sorprendió.

¿Qué es un intercambiable?





Un intercambiable es un objeto que un geocacher deja dentro un caché para que otro geocacher  lo encuentre, convirtiendo el juego en una verdadera búsqueda de tesoros. No incluimos en esta categoría los trackeables (geocoins, geokretys y travel bugs), que seguramente serán tema de algún otro posteo en este blog.
 Puede intercambiarse casi cualquier cosa, sólo hay algunos limitantes.  Además de que debe caber dentro del contenedor del cache, no pueden ponerse: armas, elementos punzo cortantes, productos tóxicos, alimentos, líquidos o productos que puedan dañar el contenido del cache,  explosivos, alcohol, drogas,  ni nada que viole las leyes vigentes del país donde se encuentra el caché. También es recomendable no utilizar elementos que referencien ideologías políticas o religiosas para evitar discrepancias.
Es muy importante recordar la regla fundamental de los intercambiables, si te llevás algo, tenés que dejar algo (en la medida de lo posible de igual o mayor valor).  También podés dejar algo sin llevarte nada a cambio.
Una buena práctica  incluye consignar, tanto en el logbook como en el registro en la web, qué sacas y qué ponés en el cache. Lo habitual es escribir, por ejemplo, IN: juguete /OUT: llavero. Otro buen consejo es envolver cada objeto en pequeñas bolsas herméticas individuales para asegurarnos de que estén en perfecto estado cuando alguien quiera llevarlas.

¿Qué hay que tener en cuenta para elegir un intercambiable?

Primero es ponerse en el lugar del otro, responder a la pregunta ¿qué me gustaría encontrar en un cache? Seguramente muchos geocachers disfrutarían encontrar lo mismo.
Además dependiendo del tipo y de lugar del caché, es bueno dejar algo que se  adecúe al mismo. Por ejemplo,  un souvenir del lugar, algún elemento útil para la travesía para encontrarlo, algunos caches hasta tienen referencia de que dejar. (Por ejemplo: Delfi Toys for children  - GC1N4FB)
Es bueno recordar que el geocaching es un juego para toda la familia, por lo que  no debemos olvidarnos de los niños. ¡Los pequeños juguetes que puedas conseguir siempre serán bienvenidos! Tratemos que los juguetes sean unisex, o que haya para niños y para niñas.
Muñecos, juguetes, prendedores, llaveros, monedas, stickers, bijou, botones, llaves, estampillas, tarjetas, imanes, artesanías y artículos regionales, y muchas cosas más pueden servir… seguramente ya se te está ocurriendo alguna.

Tu marca personal

Muchos geocachers hacen de los intercambiables un “sello propio”, eligiendo un mismo elemento que los represente. Podés hacer un logo con tu nickname o repetir siempre un tipo de regalo, como las tapitas de Copelina del usuario Pieomy de Mar del Plata o los soldaditos de Grinpol.

Encontré un caché y no tengo nada para intercambiar ¿Qué hago?

Creo que a todos nos ha pasado alguna vez, llegar a un cache y no tener ítems para intercambiar. El primer paso es revisar nuestros bolsillos, mochilas, carteras o billeteras (la guantera del auto también puede ser), seguro tenemos algo que pueda servirnos. Muchas veces una moneda vieja o de otro país, una tarjeta o un almanaque, pueden permitirnos retirar algún objeto pequeño de recuerdo. Por ejemplo: las monedas locales pueden parecernos comunes aquí, pero ser muy  interesantes para los extranjeros.  Lo ideal es tener junto a tu kit básico de geocaching (gps y lapicera) objetos intercambiables. Pero  en caso de que no estés preparado, desafía a tu creatividad y seguro encontrarás algo que pueda transformarse en un regalo para el próximo geocacher.
También hay que recordar que no es obligatorio el intercambio de objetos, por lo que si no tenés nada o no te llevas nada, no es necesario que dejes algo.

Tu propio museo

Personalmente, disfruto mucho de intercambiar objetos en los caches, tanto que me llevó a armar mi propio museo de tesoros. En donde  guardo los artículos encontrados en los caches que visité, con una etiqueta que indica en que caché y en qué fecha fueron encontrados. Al que lo disfrute tanto como yo, lo invito a armar su propia colección.

jueves, 17 de julio de 2014

Que GPS Me Compro?



* Por Javi D’Ambra


Llega el momento de decidir y nos encontramos con tal variedad de modelos, funciones, tamaños y especificaciones que son capaces de abrumar hasta al más preparado. Según los expertos, el cerebro sólo es eficiente tomando decisiones importantes entre un máximo de cuatro opciones. Por eso, vamos a reducirlas a lo que realmente necesitamos.

Lo primero que tenemos que preguntarnos es que utilidad le vamos a dar al GPS, (si la respuesta es Geocaching, pensá en otra opción, ya que a eso lo veremos al final) y según la actividad elegida veremos que hay dos tipos de quipos muy bien diferenciados:

  • Los navegadores o asistentes de viaje.
  • Los GPS’s “outdoor” (para el aire libre)

Antes de pasar a hablar de cada uno de ellos es bueno recordar que, lo que todo receptor de GPS hace, es recibir señales desde los satélites y mediante una serie de cálculos determinar de manera muy aproximada la posición del planeta en la que nos encontramos (latitud y longitud). Es muy importante comprender que esta es la ÚNICA información que el aparato obtiene de los satélites. Todas las demás funciones y datos que obtenemos (ubicación en un mapa, como llegar a la casa de mi tía, etc.) se basan en software y datos cargados en el propio equipo.

También es bueno saber que todos los receptores de GPS actuales trabajan con recepción simultánea de 12 canales (es decir reciben información de 12 satélites a la vez) por lo que la precisión que se obtiene es prácticamente la misma en todos ellos, sean estos navegadores o GPS’s outdoor.

Navegadores:


Los navegadores, asistentes de viaje o GPS ‘para el auto’, como se habrán dado cuenta, son el tipo más común y utilizado, por ejemplo, para movernos en una ciudad que no conocemos.

Este tipo de aparatos no funcionan si no tienen un mapa cargado y es lógico que esto sea así ya que su función es indicarle una dirección o punto de referencia y que el equipo nos guíe a destino por el mejor camino y respetando el sentido de las calles, giros, etc. A este proceso se le suele llamar indicaciones “giro a giro” y es la función básica que incluyen todos los modelos. También, la mayoría de los equipos nos dan estas indicaciones de manera verbal, la famosa ‘gallega’. Además, la mayoría permite la incorporación de puntos extras, con alertas de proximidad que permiten por ejemplo alertarnos de badenes o cruces peligrosos.

Estos GPS al estar pensados para llevar en el auto conectados (usualmente al encendedor) no suelen tener una gran autonomía de batería que por lo general no sobrepasa las dos horas.

Aparte de las funciones básicas que acabamos de ver, los equipos de mayores prestaciones van incorporando más y más funciones como planificador de rutas, conexión bluetooth para vincularlo al teléfono, asistente de carril para manejar en autopista (esta función depende del mapa cargado) informe del tráfico (en ciertos países) y hasta TV digital.

Dada la función particular de este tipo de GPS es importantísimo tener cargado un mapa de excelente calidad y actualizado, ya que el mejor equipo sin un mapa no sirve de mucho.

GPS’s Outdoor:




Son los preferidos de los aventureros y amantes del aire libre, ideales para montañismo, trekking, pesca, etc.

Estos equipos están diseñados para un entorno mucho más hostil que el interior de un vehículo, por lo general son resistentes a los golpes y la humedad, algunos son sumergibles y otros hasta flotan, de manera de no perderlos si se nos caen del bote, en general tienen una pantalla que se puede ver perfectamente a la luz del sol sin retroiluminación.

La gran mayoría de estos GPS’s incorporan funciones como registro de trayecto (track), es decir guardan el camino que realizamos y tienen capacidad de hacer “track-back”, es decir indicarnos como volver sobre nuestros pasos. En este tipo de aplicaciones no es necesario contar con un mapa, ya que usualmente se utilizan en zonas donde no hay camino, aunque la mayoría de los modelos permiten cargarlos e inclusos guiarnos giro a giro cuando estamos en la ruta o ciudad.

Ya que no sabemos cuánto tiempo nos internaremos en la montaña, estos aparatos tienen una gran autonomía, que suele llegar hasta 24 horas de uso continuo, e incluso permiten cambiarle las pilas o baterías.

Los diferentes modelos van incorporando gran variedad de funciones como pueden ser: calendario lunar, brújula electrónica, altímetro barométrico, imágenes satelitales, etc.

¿Y el geocaching?



Bueno, si querés saber qué tipo de GPS es mejor para el geocaching la respuesta es, cualquiera, la decisión pasara por que otro tipo de uso le quiero dar o que tipos de caches quiero buscar, ya que en caches muy alejados de los caminos la autonomía será una limitación. En general, si aman el aire libre y el geocaching inclínense por un GPS outdoor.


Ya elegí que tipo de GPS quiero pero… ¿Qué son todas esas funciones?

Vimos que hay dos tipos principales de equipos GPS, pero dentro de cada uno hay muchísimos modelos con gran variedad de funciones, veamos algunas de ellas para entender qué son, cómo funcionan y si realmente nos sirven para lo que queremos.

Empecemos con los navegadores. 

Voces TTS

Casi todos los navegadores ‘hablan’, en general con voces pregrabadas como la clásica ‘gallega’ (voces no TTS) pero algunos incorporan voces TTS o text to speach (de texto a voz) que no es otra cosa que voces sintéticas computarizadas capaces de pronunciar las indicaciones leyendo los nombres de las calles indicados en el mapa.

Asistente de carril o lane assist

Esta función tiene que estar soportada tanto por el equipo como por el mapa cargado. Se trata de un aviso que al circular por una autopista nos indica en que carril nos conviene colocarnos en función de la próxima maniobra que debemos hacer, normalmente aparece como un dibujo de carriles con flechas en un pedazo de la pantalla.

Junction view o vistas de cruces

Al igual que la anterior esta función debe estar soportada por el equipo y por el mapa. En este caso, al acercarnos a una encrucijada importante, se muestra en la pantalla durante unos segundos una foto o una imagen de gran realismo de la vista que tendremos en ese cruce con las indicaciones de la maniobra que debemos realizar.

Alertas de tráfico

Esta opción incluida en algunos equipos consiste en un receptor de radio incorporado en el GPS que recibe una señal desde una central con la información del tránsito, de esta manera, el Navegador ruteará por las calles menos congestionadas. Para que esta opción funcione, debe existir en la zona una central que transmita el estado del tránsito, por el momento esto no está disponible en Argentina.

Planificador de rutas

Esta es una función que, a pesar de ser muy sencilla, no todos los navegadores la incorporan. Consta de la posibilidad de planear la ruta que deseamos realizar de antemano incorporando, además del inicio y el destino, puntos intermedios, dejando librado al cálculo del GPS sólo los trayectos entre estos puntos. Esta planificación puede llevarse a cabo en el propio aparato o por medio de un software en la PC luego transferirlo al GPS (en el caso de la marca Garmin, ese soft puede ser Mapsourse o Basecamp).

Otras funciones

Además de las vistas podemos encontrar varias funciones más, entre ellas tenemos.

  • Conexión Bluetooth para el teléfono, agenda, etc.
  • Reproductor de MP3
  • Computadora de viaje
  • Consumo de combustible estimado
  • TV
  •  Visor de fotos


Pasando ahora al mundo de los GPS’s outdoor, veremos que aunque estos incluyen algunas funciones básicas de los navegadores, como guía giro a giro, su verdadero valor se encuentra en varias funciones específicas que pueden incorporar y veremos a continuación:

Registro de trayecto y track-back

Estas son dos funciones muy importantes y que están sumamente relacionadas entre sí. El registro de trayecto (o track) consiste en una memoria que va guardando el camino que vamos realizando y nos permite, si queremos, mostrarlo en la pantalla, este trayecto guardado es independiente de los datos del mapa, es decir queda registrado aunque estemos en ‘el medio de la nada’. Algunos navegadores incluyen también esta función.

El track-back (que podríamos traducir “volver sobre nuestros pasos”) es una función incluida en la gran mayoría de los outdoor, pero no así en los navegadores. Consiste en que el equipo nos indique como volver sobre un track guardado anteriormente y nos alerta si nos apartamos del mismo. Esta función es muy importante por ejemplo en el caso que nos hayamos adentrado en el monte y no estemos seguros de cómo salir, siempre podremos retornar por donde vinimos, es como marcar el camino con migas sin el riesgo que los pájaros se las coman.

Brújula electrónica

Es simplemente eso, una brújula, pero veamos los detalles:

Cualquier GPS puede indicarnos el norte, pero para ello es necesario moverse, ya que si estamos quietos el aparato sabe dónde ‘está’ pero no para donde ‘mira’. La brújula electrónica es un sensor magnético capaz de identificar el norte estando quieto (al igual que una brújula clásica), hoy en día es muy común también en smatphones. Un detalle es que necesita calibrarse para corregir las alteraciones magnéticas de la zona, pero esta es una tarea muy sencilla (usualmente darle dos vueltas al GPS).

Si bien esta función no es fundamental y se puede suplir moviéndose un poco puede ser útil en algunos casos, por ejemplo, si tenemos que ubicar una dirección hacia dónde mirar desde la cima de un cerro.

Altímetro barométrico (o simplemente barómetro)

El barómetro es un instrumento que permite medir la presión atmosférica (hay todo un estudio de cómo medirla de manera normalizada, que no veremos acá pero los invito a investigar) y como se sabe la presión atmosférica disminuye con la altura, es decir que conociendo la presión podemos inferir la altura a que nos encontramos. Sin embargo no todo es tan sencillo, ya que la presión atmosférica varia también por cuestiones climáticas, por lo tanto para conocer la altura con exactitud el altímetro deberá calibrarse prácticamente todos los días a partir de una altura exacta conocida en un punto o una presión exacta conocida en un momento.

Entonces, si es tan complicado saber con exactitud la altura, ¿para quiero el altímetro? Y aquí lo interesante es que podemos hacer varias cosas sin tenerlo necesariamente calibrado, por ejemplo, puedo saber la diferencia de altura entre la base y la cima de un cerro que subí aunque no sepa su altura exacta. Otra aplicación interesante es la de predecir tormentas… Sí, predecir tormentas. Se sabe que en ciertas condiciones una caída abrupta de la presión atmosférica es pronóstico casi seguro de tormentas fuertes, entonces, si estamos en el campo, hay algunas nubes, y vemos que la presión cae rápidamente, busquemos refugio urgente porque “se viene”, y esta creo es la mejor utilidad para un barómetro en el uso outdoor (y a esto lo saben bien los navegantes).

Imágenes georeferenciadas

Algunos equipos permiten cargarle, aparte de los mapas normales, archivos de imagen georeferenciados (llamados custom maps). Estas imágenes pueden ser un mapa dibujado de alguna zona o también imágenes satelitales, estas imágenes deben tener la información de las coordenadas para que el equipo la ubique en el lugar correcto y de esta forma poder “navegar la imagen”

Estas imagen las podemos generar y georeferenciar nosotros (por ejemplo desde google earth) o las podemos descargar desde algún servidor a tal fin, por ejemplo Garmin ofrece un servicio pago llamado Birdeyes que permite descargar fotos satelitales de todo el mundo y cargarlas en GPS’s compatibles.

Otras funciones

Aparte de las descritas también podemos encontrar:

  • Calendario lunar y de pesca
  • Horario de salida y puesta del sol para el lugar exacto
  • Perfil de alturas
  • Alerta de desvío de dirección establecida


Aparte de todas las características que hemos visto, existen otras más o menos importantes o que van con el gusto del usuario como tamaño de la pantalla. También hay distintos tipos de antenas u otras cuestiones más técnicas que les invito a investigar si les interesa.

Pero con lo visto espero sea más que suficiente para poder encontrar el GPS para cada uno.








viernes, 18 de abril de 2014

Micro Contenedor (Geocache)


Este How To te enseñará cómo hacer un pequeño recipiente con dos tapas de botellas y un cuello de botella. Es una gran manera de reciclar botellas en desuso. El contenedor se puede utilizar como un geocaché micro. 

Paso 1: Materiales


Para hacer el contenedor básico, se necesita: 1. Una botella de gaseosa de plástico con tapa 2. Otra tapa de gaseosa mas pequeña 3. Tijeras para convertirlo en un geocaché, necesitarás además de eso: 4. Un marcador permanente oscuro 5. Un lápiz 6. Una pistola de pegamento en barra 7. Una cierra 8. Una hoja de papel

Paso 2: Cortar la Botella.




El primer paso para cortar el cuello de la botella es perforar a través de la cara. Luego, cortar un círculo amplio alrededor del cuello, como en el cuadro 2. (Asegúrese de reciclar la gran sección izquierda de la botella). A continuación, cortar la botella en el punto donde el cuello se empieza a ensanchar, como en la imagen 3. La pieza debe tener un anillo de plástico recto saliendo de la parte superior roscada, con un borde relativamente suave, como en la última imagen

Paso 3: Uniendo la parte superior y la inferior



Ahora vamos a poner la tapa mas pequeña en la pieza de plástico que acaba de cortar.  Coloque la tapa sin apretar en la parte superior de la pieza superior. Para unir las piezas, pisela suavemente con su talón , con la pequeña tapa en la parte inferior como se ve en la foto dos. Usted no tiene que estampar muy fuerte hacia abajo. Después de escuchar dos chasquidos, el tapón se unió.  El resultado es una tapa a rosca en el cuello de otra tapa. La imagen tres, muestra el grado de tensión que debe tener. En este punto, el recipiente está casi terminado.

Paso 4: Haciéndolo Hermético




 Como una capa adicional de defensa contra la humedad, he usado pegamento caliente. Conecte su pistola de pegamento caliente para empezar. coloque un cordón de pegamento caliente alrededor de la unión entre la pequeña tapa y el plástico de la parte superior. Trate de colocar el cordón de pegamento en forma recta alrededor del contenedor. Evite las manchas de pegamento haciendo girar el recipiente en sus dedos a un ritmo constante. Ahora vas a tener un recipiente que se mantendrá libre de humedad, suciedad, etc.

Paso 6: Etiquetado



 Marque el recipiente para que la gente sepa de qué lado se abre, en qué dirección, y que han encontrado un geocaché. La parte superior, con la gran tapa que se enrosca, con la etiqueta "OPEN" (Abrir). Dibuje flechas claras para mostrarles hacia dónde girar.  En la pequeña tapa, escriba "GEO" para mostrar que se trata de un geocaché.

Paso 7: Mini Lápiz




Ningún lápiz ordinario cabrá en este recipiente pequeño, pero todavía puede tener uno. En primer lugar, mida el lápiz y marque dónde cortar con la cierra. Luego, córtelo por la marca. Debido a que es tan pequeño, sólo pase la hoja de la sierra hacia atrás alrededor del lápiz, y luego quiebrelo con la mano.  Esto será el  lápiz con el que la gente puede firmar el registro.

Paso 8: Logbook



 

Es necesario un libro de registro para que los geocachers puedan firmar. Mida la altura del recipiente, y márquela en el papel. Doble el papel a la altura de esa marca y, corte por el pliegue. A continuación, tendrá una hoja de papel del tamaño correcto para ser enrollado en el contenedor. Si desea más espacio, considere hacer dos o tres de estas tiras y abrochelas juntas. Finalmente, etiquete el registro como en la imagen 3. Asegúrese de incluir instrucciones, la etiqueta de "LOG", y un lugar para que el FTF (primero en encontrar ) firme.  

Paso 9: Producto Final



Armar el geocache enrollando el papel del interior, alrededor del pequeño lápiz, a continuación, cierre con la tapa a rosca. Todo lo que tiene que hacer es ir ocultarlo! Hacer un montón para un multi-caché, o simplemente publicar uno. Sea creativo y vea cómo se puede camuflar.

BONUS TRACK: Metodo Alternativo





Tome los cuellos de dos botellas de refresco de 20 oz. Corte justo debajo del borde del cuello con una sierra para metales. Utilice cemento para PVC para pegar los dos cuellos juntos.  No hay necesidad de marcar indicaciones de torsión ya que ambos extremos se pueden desenroscar para abrir el cache.

jueves, 17 de abril de 2014

Geocaching Intro, Geocaches para todos y todas



El Geocaching es la aventura de búsqueda de tesoros en el mundo real que está sucediendo ahora mismo, a tu alrededor, es un juego que revela un mundo más allá de lo cotidiano, donde la posibilidad de un nuevo descubrimiento se esconde debajo de los bancos del parque, en el bosque, y, probablemente, a pocos pasos de donde estás ahora.  Para los recién iniciados, Groundspeak acaba de lanzar Geocaching Intro, una nueva aplicación gratuita para celulares con Android 4.0 o superiores,  (existe también una versión para iPhone) diseñada para ser el compañero ideal para dar los primeros pasos en el mundo del geocaching. Usted será guiado a través de la aventura de la búsqueda de sus primeros geocachés, recomendando los mas sencillos, Hay consejos, sugerencias e instrucciones para geocaching, así como en el uso de la aplicación. Idiomas soportados: - Inglés - Alemán

 

A continuación les dejo los links:
 


 
 




domingo, 23 de marzo de 2014

Se puede aumentar la precisión del GPS?



Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han desarrollado un nuevo sistema que mejora el posicionamiento de los GPS convencionales en entornos urbanos hasta un 90 por ciento y que puede integrarse a un coste muy reducido en cualquier vehículo.

¿Te imaginas buscar cachés con un error de tan solo 2 metros (real) en ciudad o lugares encajonados?. Pues esto será posible gracias a las investigaciones de un grupo de la Universidad Carlos III de Madrid.

El sistema, basado en fusión sensorial, ha sido diseñado y desarrollado conjuntamente por los grupos de Inteligencia Artificial Aplicada (GIAA) y el Laboratorio de Sistemas Inteligentes (LSI) de la UC3M. El prototipo integra la señal de un GPS convencional con las de otros sensores (acelerómetros y giróscopos) para reducir el margen de error en la ubicación. “Hemos conseguido mejorar el posicionamiento de un vehículo en casos críticos entre un 50 y un 90 por ciento, dependiendo del grado de degradación de las señales y el tiempo que afecta la degradación al receptor GPS”, indica David Martín, investigador del LSI.

Básicamente un giróscopo es capaz de detectar los cambios de orientación el espacio. El acelerómetro se encarga de medir la aceleración. Combinando estos dos sensores, somos capaces de saber cuánto nos movemos y hacia dónde. Con estos datos y partiendo de una posición inicial podemos saber dónde estamos. Hoy en día estos sensores están combinados en un solo chip que recibe en nombre de IMU (inertial measurement unit). Si lleva 3 giróscopos y 3 acelerómetros, uno para cada eje, decimos que es una IMU de 6 ejes. Si además incorpora un sensor de campo magnético de 3 ejes para detectar el campo magnético de la tierra, entonces será de 9 ejes. Esto que parece tan complicado, va integrado habitualmente en cualquier smartphone actual.

La nueva idea es combinar de manera inteligente los datos que nos proporciona el GPS con los datos de posición suministrada por una IMU, corrigiendo con ellos los datos imprecisos del GPS cuando pierde la cobertura de satélite. La gran ventaja de este sistema es que una vez que tienes los sensores necesarios, todo el trabajo se limita a que el software de control haga los cálculos necesarios para procesar esta información. Por eso, es bastante posible que veamos en poco tiempo incorporada a nuestros GPS esta nueva tecnología.

Un excelente avance, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta principios del siglo XX los errores en la determinación de la posición podían ser de kilómetros.

viernes, 21 de febrero de 2014

Las reglas de etiqueta en el Geocaching

Ahora que usted ha contestado a la pregunta, "¿Qué es Geocaching?" y ha visto la guía del principiante para encontrar un geocaché, es el momento de hacer la transición a geocaching de nivel profesional. Este video tiene consejos para llevar su juego al siguiente nivel y directrices que cada geocacher debe saber.


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